912 910 355
Horario de Atención:
24 horas
TUI DE

Lo que esconden los canales de Ámsterdam

Canal Keizersgracht iluminado
Canal Singel
Vista aérea de los canales de Ámsterdam

Es conocida como la Venecia del Norte por sus canales. Son el símbolo de la ciudad y también su principal desafío.
El origen del anillo de canales de Ámsterdam se remonta al año 1600, en pleno siglo de Oro, cuando Holanda era una potencia del comercio. Esta red fue construida dentro del proyecto de una ciudad-puerto, permitiendo al centro urbano ganar terreno al agua. Desde entonces Ámsterdam libra una batalla diaria contra el agua para fomentar esa convivencia que la ha convertido en la ciudad que es hoy. La UNESCO catalogó a esta red de canales como patrimonio cultural en el año 2010, pues fue todo un ejemplo de “planificación urbanística a gran escala” para la época. Como se narra desde la organización: “se tuvieron que drenar las marismas con canales trazados en arcos concéntricos y terraplenando los intervalos entre ellos”. La construcción comenzó desde la zona oeste de la ciudad. Los problemas llegaron en el este, con zonas que resultaron mucho más complicadas de irrigar. Los primeros anillos (Prinsengracht, Keizersgracht, Herengracht) se crearon para edificar la ciudad (viviendas, calles y comercios), aunque el mayor de ellos, el canal de Singel, tenía carácter defensivo. Sólo para construir este último se necesitó medio siglo de trabajo. Para garantizar la edificación se usaban enormes estacas de madera que se clavaban en el fondo a modo de cimientos. Se utilizaron más de diez millones, y ahí siguen, cuatro siglos después.
Visto desde el aire, el centro de Ámsterdam es una sucesión de anillos geométricos, como semicírculos concéntricos. Un aspecto casi laberíntico que dificulta orientarse por la ciudad. Otras ciudades holandesas (Delft, por ejemplo) y de países vecinos también cuentan con un sistema de canales, pero pocos tan perfectos como el de Ámsterdam. En total, la ciudad tiene 165 canales y el agua representa el 25% de la superficie urbana, con algo más de cien kilómetros de vías navegables. En la parte nueva de la ciudad se sigue construyendo siguiendo este sistema de canales.
Para mantener este engranaje en perfectas condiciones y evitar problemas de olores y salubridad, la ciudad cuenta con un sistema de alcantarillado del que, por supuesto, no disponía en el siglo XVII. Hasta hace unos años, para limpiar los canales se efectuaba un bombeo del agua casi a diario. ¿Cómo? Los canales se cerraban por la noche gracias a un sistema de esclusas que los aislaba del río, al tiempo que bombeaba agua nueva desde el lago Ijselmeer (creado para este fin). En la actualidad, el agua de los canales de Ámsterdam está permanentemente monitorizada con el objetivo de vigilar su calidad. Libre de contaminantes, aunque no de bicis, ya que cada año se hunden en sus aguas miles de ellas. Sin exagerar.

Vivir flotando

Se calcula que en los canales de Ámsterdam hay unas 2.500 casas-barco. Este tipo de viviendas, que algunos podrían considerar ‘hippies’, son un lujo y cuentan con todas las comodidades de un hogar tradicional. El precio de estas casas flotantes las ha convertido en un “capricho” al alcance de pocos. Conscientes de ese gran potencial, muchos propietarios han reconvertidos sus casas en pequeños hoteles o bed&breakfast que alquilan a turistas.

Cruzando canales

Para atravesar 165 canales se necesitan muchos puentes. Más de 1.200, nada más y nada menos. Los más viejos tienen gran protagonismo en el diseño de esa ciudad que empezó a despegar en el siglo XVII. El más antiguo es el Torensluis que aún se mantiene tal y cómo se construyó en el año 1648. A día de hoy sigue siendo el más ancho de la ciudad. En cambio, uno de los más estrechos es Magere Brug, cuyo nombre significa precisamente “puente delgado”. Aunque no tanto como cuando fue construido: el original era aún más estrecho.

Top 5 hoteles

Países Bajos, Ámsterdam y alrededores, Ámsterdam

Waldorf Astoria Amsterdam

30 julio 2018, 2 noches, 2 Personas, Desayuno
Países Bajos, Ámsterdam y alrededores, Ámsterdam

Estherea

28 julio 2018, 2 noches, 2 Personas, Desayuno
Países Bajos, Ámsterdam y alrededores, Ámsterdam

Pulitzer

01 agosto 2018, 2 noches, 2 Personas, Sólo Habitación
Países Bajos, Ámsterdam y alrededores, Ámsterdam

Hotel V Fizeaustraat

29 julio 2018, 2 noches, 2 Personas, Desayuno
Países Bajos, Ámsterdam y alrededores, Ámsterdam

De L'Europe

31 julio 2018, 2 noches, 2 Personas, Sólo Habitación