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Tailandia: paraíso animal

Si a ti te gusta Tailandia...¡imagínate a ellos! Descubre las exóticas especies que habitan este país y dónde encontrarlos. Prepárate para un viaje salvaje.
Con su clima cálido y sus selvas tropicales no nos extraña que muchos animales elijan Tailandia como hábitat. Tigres y gibones en el Parque Nacional de Thap Lan, langures y diversas especies de simios en casi todas sus selvas (y algunos templos) e incluso dragones de Komodo en medio de la ciudad, como en Lumphini Park, en Bangkok. A otros quizá te haga menos ilusión encontrártelos, como a la pitón birmana, el escorpión negro o el ciempiés gigante, que puede llegar a ser tan grande como un antebrazo y aunque su picadura no mata, te provocará fuertes dolores durante días. Entre todas las exóticas criaturas con las que podemos cruzarnos en Tailandia, el elefante es sin duda el rey. Y no solo porque sea considerado el símbolo nacional (apareció en su bandera hasta 1917), sino que los elefantes blancos, considerados sagrados, son el símbolo de la realeza. Su consideración mitológica proviene de una leyenda budista: la joven Maya soñó que un elefante blanco con seis cuernos se introducía en ella. Nueve meses después nacía Siddharta Gautama, más conocido como Buda. El “Royal Thai Elephant Museum” en Bangkok está dedicado a este animal y su relación con Tailandia. Los elefantes albinos son considerados una rareza y según la tradición, deben ser regalados al rey.
Un buen lugar para disfrutar de la compañía de tan venerado animal son los refugios, como “Elephantworld”, en Kanchanaburi o “Elephant Nature Park”, en Chiang Mai. En estos centros se intenta rehabilitar a elefantes heridos o abandonados con el objetivo de que puedan volver algún día a su hábitat natural. Puedes visitarlos para conocer su labor e incluso colaborar con ellos. Existen varios tours, desde visitas de un día en las que puedes alimentar a los paquidermos y bañarte junto a ellos en el río, hasta un programa de una semana en el que podrás convertirte en un auténtico ‘mahout’, un cuidador de elefantes según la cultura tradicional tailandesa.
Si te van las emociones fuertes, seguro que prefieres visitar la granja de serpientes de Bangkok. No solo la pitón Birmana, en Tailandia hay hasta 180 variedades de serpiente, 56 de ellas muy venenosas. Muchas de ellas podrás verlas (y hasta cogerlas) en el “Queen Saovabha Memorial Institute and Snake Farm”, un centro de investigación sobre estos reptiles en pleno centro de Bangkok. Allí se experimenta con antídotos para las diferentes mordeduras y ofrecen demostraciones de cómo se extrae el veneno. También organizan shows en su anfiteatro al aire libre e incluso permiten interactuar con las serpientes. Todo lo que sea por acercar a este animal tan temido al gran público.
Y de los animales más temidos a los más entrañables…es imposible no sonreír ante las monerías de los primates. A dos horas de Bangkok, en Lopburi, encontramos la “Ciudad de los Monos”. Es una de las más antiguas de Tailandia, y tiene templos y palacios muy interesantes que merece la pena visitar, sobre todo si no te importa hacerlo en compañía de los miles de macacos que la pueblan. Son monos salvajes, pero están acostumbrados a convivir con los turistas por lo que se acercarán a pedir comida y probablemente te llevarás más de un tirón de pelo. Pero es imposible no perdonarles si después te miran con sus característicos ojos vidriosos.

La casa de los elefantes blancos

Antiguamente, los elefantes blancos que le regalaban al rey vivían en Dusit, en un establo junto al Royal Thai Elephant Museum. A partir del año 1986 empezaron a ser trasladados al Centro de Conservación de Elefantes de Tailandia en la provincia de Lampang. Es el centro más antiguo y el único que recibe el apoyo del gobierno tailandés.

Y si te sabe a poco…

No solo en la superficie encontramos animales exóticos, también en sus fondos marinos. Tailandia es uno de los sitios favoritos de los buceadores, y en sus aguas podemos encontrar desde bancos de peces tropicales de todos los colores hasta tiburones ballena y barracudas, en función de la época del año.

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