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TUI DE

En permanente romance literario

Writer's Museum
Scottish Storytelling Centre
Estación de trenes de Waverley
Walter Scott Monument
Retrato de Robert Louis Stevenson

Scottish Storytelling Centre National Galleries of Scotland Commons on Visual hunt 

El amor entre Edimburgo y la literatura es vieja historia. En 2004 el idilio se formalizó cuando la UNESCO la declaró ‘ciudad literaria’, la primera en el mundo en conseguirlo.
La capital escocesa fue musa de escritores como Irvine Welsh o Muriel Spark, y casa de intelectuales de la talla de Adam Smith o David Hume. Aquí se imprimió la primera edición de la Enciclopedia Británica y tienen sede las empresas editoriales Chambers, Random House o Collins. Además, no se puede olvidar su papel como defensora del legado escocés frente al inglés y su reconocimiento como una de las primeras sociedades literarias. Recorrerla es, como es de imaginar, una aventura literaria.

Esta aventura parte de la National Library of Scotland. Localizada en George IV Street y con una imponente fachada, es uno de los referentes para el estudio sobre temas escoceses. Sin embargo, esta no es la única institución donde la pasión por las letras queda de manifiesto en Edimburgo. En un recorrido literario por su entramado urbanístico, también es una buena idea acercarse a la Scottish Poetry Library y al Scottish Storytelling Centre. En ambos centros suelen organizar 'tours' guiados y celebrar actividades vinculadas con la poesía y el arte de contar historias, cuentos y leyendas tradicionales.

Con unas 45.000 visitas al año, The Writer's Museum es quizás la atracción literaria más conocida por viajeros. Recientemente restaurado y bajo la tutela de la administración local, trabaja para preservar la memoria de los tres literatos nacionales más sobresalientes: Robert Burns, Walter Scott y Robert Louis Stevenson. Visitar su exposición permanente es sumergirse en un viaje por los trabajos literarios y biografías de estos escritores, que al mismo tiempo documentan e inspiran al visitante.

La ciudad de Burns, Scott y Stevenson

Más allá de todo ese valioso patrimonio tangible, la herencia inmaterial es igualmente fructífera y abundante. La sociedad escocesa tan dada a honrar a sus héroes, tan defensora de sus señas de identidad, no pierde ocasión para rendir tributo a quienes dieron testimonio escrito de su historia. Las evidencias más claras de esto son la creación el Walter Scott Monument, el más grande de su estilo diseñado en honor a un escritor, y el nombre concedido a la principal estación ferroviaria, ‘Waverley’. Esta hace referencia a la novela firmada por Scott en 1814.

El año comienza en la ciudad con la conmemoración del nacimiento de Robert Burns. Cada 25 de enero, y desde 1801, Edimburgo se prepara para celebrar la ‘noche de Burns’ o ‘Burns supper’. Un acontecimiento social donde nunca faltan comidas tradicionales como el ‘scotch broth’, o caldo escocés, y las canciones o versos del escritor. El Bardo, como también se le conoce, vivió entre 1759 y 1796, y es uno de los artistas más queridos por sus compatriotas. Sus trabajos abordaron temáticas populares, ya que contaba con orígenes campesinos, y están escritos mayoritariamente en escocés.

Por último, en noviembre de cada año también se recuerda al autor de ‘La isla del Tesoro’, Robert Louis Stevenson. Su obra está empapada de la ciudad. Para ‘El extraño caso de Dr. Jekyll y Mr. Hyde’ se basó en la personalidad de Deacon William Brodie, un comerciante de la época que tenía doble personalidad. También ‘Edimburgo, notas pintorescas’ y ‘El ladrón de cadáveres’ contienen muchos de los rincones, personajes y acontecimientos que experimentó en la capital escocesa.

Esta no es solo cuna de autores contemporáneos conocidos, sino que también se enorgullece del patrimonio inmaterial de sus leyendas. Estas fueron unos de los detonantes por los que la UNESCO inauguró en 2004 la Red de Ciudades Creativas con la capital escocesa.

Charlotte Square Gardens: una librería de verano

Agosto es el mes de los festivales de la ciudad. Charlotte Square se transforma entonces en una auténtica librería estival para acoger el International Book Festival de Edimburgo. El evento acoge a alrededor de 800 escritores venidos de todo el mundo para construir un foro literario de reflexión, debate y opinión. Cada año las temáticas que se abordan se ajustan al contexto social, económico y cultural del momento. Un evento más que atestigua el ‘affair’ eterno que vive esta ciudad con los libros.

Scottish Storytelling Centre, epicentro de la oralidad

Decía J. K. Rowling, también estrechamente ligada al Edimburgo más literario: “Las palabras son nuestra fuente más inagotable”. Una idea que cobra un sentido más profundo para una organización como el Scottish Storytelling Centre, la ‘meca’ para quienes conocen la importancia de la oralidad. El centro acoge las sesiones de narraciones periódicas ‘Café Voices’ o ‘Tiny tales’, y ofrece apoyo en conmemoraciones literarias. También organiza el Scottish International Storytelling Festival y el TradFest Edinburgh. Ambos son herramientas ideales para conservar leyendas, fábulas y cuentos que viajan de generación en generación a través de las palabras.

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