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El guanche que los canarios llevan dentro

Cuevas de la isla, como esta de Cuatro Puertas
Objetos procedentes de la cultura guanche, como el ídolo de Tara
Vistas desde las cuevas
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Jexa Jexa Jexa

Las huellas guanches, los primeros pueblos aborígenes que habitaron las islas Canarias, han quedado reflejadas en sus yacimientos arqueológicos y también en los nombres de los ciudadanos.
Guanche se denomina a los pueblos aborígenes que habitaron en las islas Canarias antes de la conquista castellana. El lenguaje ha quedado marcado por estos orígenes, como es el caso de los nombres propios que han perdurado. Yeremi, Yurena o Yeray son nombres que se oyen con frecuencia en un paseo por la isla. Pero hay muchos más: Naira, Aday, Adassam Fayna, Ancor o Ithaisa… Es entre los nombres de sus vecinos –y por consecuencia, de sus bares y cafeterías–donde el viajero apreciará primero el origen guanche de Gran Canaria, la huella de la herencia que todo canario arrastra en sus raíces.
Pero esta huella guanche puede verse más allá de la onomástica, en cada paraje que recorrerá el viajero. Los primeros habitantes de la isla vivieron en cuevas abiertas en las montañas. El yacimiento arqueológico de Cuatro Puertas es un conjunto de cuevas de grandes dimensiones con cuatro orificios de entrada, de ahí recibe su nombre, y donde se cree que era el espacio que los aborígenes utilizaban para adorar a sus dioses. Estos orificios se cavaban a mano en la toba volcánica, y se recubrían en su interior con una masa formada por cenizas y barro. La estancia, o lo que podemos llamar casa, se estructuraba en varias habitaciones con puertas, y contaba también con canaletas para los desagües y la limpieza.
El aislamiento en el que vivieron las islas marcó el carácter de sus habitantes y propició que los denominados guanches permanecieran en la zona, cultivando su propia cultura, y dejando en herencia una bella arquitectura y formas pictóricas. Físicamente se sabe que tenían una estatura media de 1,70 los hombres y de 1,60 las mujeres, lo que significa que eran un poco más altos que sus coetáneos, y solían vivir una media de treinta años.
Otro lugar clave en el estudio antropológico de los ‘primeros canarios’ es el Museo Arqueológico Cueva Pintada, situado en el casco histórico de Gáldar, al noroeste de Gran Canaria; y al que se considera uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de Gran Canaria. La zona en la que se ubica, de unos 5.700 metros cuadrados, fue en su día un cultivo de plataneras. Precisamente, la realización de unos trabajos agrícolas, allá por el año 1863, permitió descubrir lo que hoy es el eje fundamental del museo: la denominada ‘Cueva pintada’. Se trata de una gruta, situada cinco metros por debajo del cultivo, en la que la pintura permanecía casi intacta. En 1972, casi un siglo después de su descubrimiento, fue abierta al público tras ser declarada Bien de Interés Cultural.
Sin embargo, el aumento de visitas provocó que se fuera perdiendo casi el 50 por ciento de la pintura. Tuvo que pasar mucho tiempo, hasta que se apostó por su recuperación. Eso fue en 1987. El yacimiento se reabrió al público en 2006, con acceso limitando de visitantes para que no se continuara dañando la pintura y su consecuente desaparición.

Un yacimiento con alta tecnología

El Museo Arqueológico Cueva Pintada, en Gáldar, dispone de las últimas tecnologías de aplicación a la arqueología. Por ejemplo, tienen máquinas que son capaces de registrar imágenes de alta calidad del yacimiento, de modo que pueda estudiarse realizando un levantamiento tridimensional digital del yacimiento y la cueva con sistema láser y escáner. Con esta técnica, los arqueólogos pueden estudiar casi en el momento la evolución en el nivel de conservación de la cueva. Entre los restos que se pueden ver en el museo destacan vasijas, utensilios y pinturas.

Cada isla, un nombre guanche

Al viajero suele sorprenderle el nombre con que se designaba cada isla. Fuerteventura era conocida como Erbania o Maxorata, y sus pobladores eran los maxos. Gran Canaria era la isla de Tamaran, y sus orígenes se asocian a los canarii. El Hierro era Hero o Iherren, y sus primeros pobladores eran los bimbaches. Los de Lanzarote eran los maxos, y se la denominaba titeroygatra. La Gomera se la conocía como Ghomerah, y sus pobladores eran los gomeros. La Palma era Benahoare y Tenerife, Achinet. Los pobladores de la primera eran auritas, y de la segunda, guanches.

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