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Venice Beach, rebelde con causa

Ocean Front Walk
Muscle Beach
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Jim Morrison
Venice Beach

Michael Rosebrock / Shutterstock.com False Positives on Visualhunt / CC BY Maximum Panda on Visualhunt.com / CC BY Omar Le Fou on VisualHunt / CC BY

Al sur de Los Ángeles, frente al mar, se encuentra Venice. Un distrito en su mayoría peatonal conocido por tener uno de los paseos marítimos más excitantes y eclécticos de la ciudad.
Cuando el millonario tabacalero Abbot Kinnet tuvo el sueño de crear una Venecia californiana, no se refería solo a reproducir su arquitectura. Quería que la cultura y el arte atravesaran sus canales y alcanzaran la playa y su paseo marítimo, Ocean Front Walk. Aunque las primeras casas bajas se construyeron a principio de siglo XX, no fue hasta los años 50 cuando Venice se convirtió en punto de encuentro para todo tipo de movimientos culturales. Desde entonces, ha nadado a contracorriente.
En los 50 llegaron los primeros artistas y poetas de la Generación Beat. En los 60 los hippies se hicieron con el paseo marítimo. Y un día de 1965 un jovencísimo Jim Morrison conoció aquí a Ray Manzarek y decidieron crear The Doors. Un mural en el 1811 de la calle Speedway rinde homenaje al cantante.
Los jóvenes del Dogtown, el distrito más pobre de Venice, se desplazaban hasta la feria del mítico muelle de Santa Mónica. En el Pacific Ocean Park Pier se entretenían con el monopatín o la tabla de surf en unas instalaciones muy precarias. En 1972, tres de aquellos jóvenes crearon el local Jeff Ho and Zephyr Surfboard Productions donde manufacturaban sus propias tablas de surf. La tienda Zephyr se convirtió en centro de operaciones de los chicos del Dogtown y pasaron a ser conocidos como los Z-Boys.
En la actualidad, la tienda se ha convertido en el Dogtown Coffe, donde se evoca el que fuera el negocio más puntero de aquella época, y los 'skaters' pueden acudir al Venice Beach Sake Park, un recinto sobre la arena de 16.000 metros cuadrados con un contemporáneo diseño de ondas y serpenteos.
Con los Z-Boys surgió la cultura del punk, y así Venice pasó a ser una olla donde se le podía echar casi cualquier ingrediente. Punkis, hippies y bohemios se mezclaron con los grunges y raperos de las décadas de los 80 y 90.
Además de las tribus urbanas, también han ocupado arena y mar los amantes del deporte. Las primeras instalaciones para el culto al cuerpo existen desde los años 30, aunque hasta 1952 no tuvieron un reservado propio en la playa. El Muscle Beach Venice es de acceso público y cuenta con un gimnasio con máquinas, cuerdas y barras por el que han pasado Dave Draper o Arnold Schwarzenegger. A estos espacios se añadieron más tarde las canchas de baloncesto, de voleibol y de balonmano, además del extenso carril bici junto al palmeral que utilizan ciclistas y patinadores.
En los alrededores del paseo marítimo, otras zonas de Venice como el Abbot Kinney Boulevard, reúnen boutiques y galerías de arte, además de restaurantes como The Venice Whaler, dónde comían, entre otras estrellas, Los Beatles. Al final del Washington Boulevard se encuentra el embarcadero de pesca Venice Fishing Pier, reabierto en 2006 tras sufrir una serie de daños a causa del fuerte oleaje. Desde aquí, se contempla el atardecer entre pequeñas barcas y yates lujosos. La mejor manera de despedir un día a contracorriente en Los Ángeles.

Desplázate al estilo californiano

Recorrer Ocean Front Walk a pie es la opción más habitual para conocer el paseo. Pero mejor aún es hacerlo sobre ruedas. Bien sea sobre dos, en una bici; o sobre cuatro, en unos patines. Los más atrevidos pueden realizar piruetas en el Skate Park y reivindicarse como un auténtico Z-Boy. A lo largo del paseo marítimo hay muchas tiendas donde alquilar el material necesario. Venice Bike & Skates, Jays Rentals y Boardwalk Skate & Surf son solo alguna de ellas.

¡Acción!

Como muchas de las calles de Los Ángeles, Venice ha sido escenario de producciones de la pequeña y gran pantalla. En las casetas de sus playas se rodó la serie ‘Los Vigilantes de la Playa’, que estuvo más de veinte años en antena. También se rodó aquí la cabecera de 'Californication', la serie protagonizada por David Duchovny. Forrest Gump llegaba corriendo al muelle de Santa Mónica tras su viaje por el país, algo que ha aprovechado la cadena de restaurantes ‘Bubba Gump’ que cuenta con un local en esa zona. Al mismo muelle acudió además Rocky Balboa para entrenar tras perder el título de campeón en 'Rocky III'.

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