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Pescado desde el desayuno

Langosta
Pimiento campana maldivo
Cocos en una rama de palmera
Restaurante Ithaa Undersea
Park Hyatt Maldives Hadahaa

Ben & Gab on VisualHunt / CC BY

Viajar a Maldivas significa olvidarse de la carne por unos días. La gastronomía maldiva se caracteriza por una gran riqueza de recetas elaboradas con pescado.
El pescado es el producto más habitual para comer y cenar, pero también se toma en el desayuno: salteado con cebolla, coco rallado y pimientos, es el alimento con el que los maldivos comienzan el día. El más consumido es el atún, seguido del pez espada y del pulpo, acompañados siempre con arroz y legumbres típicas de las islas. La gastronomía maldiva es muy rica en recetas con este suculento alimento, todas muy especiadas: se prepara frito, ahumado, a la plancha, al vapor y de muchas maneras más.

Entre los mariscos, encontrarás langostinos, cangrejos y la consabida langosta, que no suele faltar en los destinos costeros. No te preocupes si no eres demasiado aficionado a los pescados, pues en la mayoría de los bufés de los ‘resorts’ sirven cocina internacional. Con pollo y ternera se preparan además deliciosos curris.

Junto al pescado, el otro ingrediente rey es el coco, algo que no requiere muchas explicaciones si ya has paseado por las islas y has visto sus numerosas palmeras. Se utiliza como condimento en abundantes platos y, sobre todo, en batidos y cócteles sin alcohol.

La cocina maldiva está fuertemente influida por la de países vecinos como India o Sri Lanka, de ahí que el curri de pescado acompañado de legumbres, llamado ‘riha’, sea el plato tradicional. También el pan habitual hindú, elaborado sin levadura, es similar al de estas islas. Solo varía el nombre: ‘rosji’. Es un fiel acompañante de la mayoría de sus platos. Si en India son célebres las ‘samosas’, empanadillas triangulares rellenas de verduras o carne, en Maldivas son muy populares las ‘bajiya’. Se parecen mucho, pero las de Maldivas están rellenas de pescado y cebolla. La versión autóctona de la tradicional sopa de pescado de varios países de la península del Indostán, un caldo servido con arroz y preparado con cebolla, limón y curri, se conoce como ‘garudhiya’ y se consume casi a diario en todos los hogares.

En los menús de la mayoría de los establecimientos descubrirás el ‘kuli boakiba’, un pastel de pescado especiado, ligeramente picante. Es muy habitual que sirvan antes como entrante ‘rihaakuru’, una pasta de atún que se unta en tostadas. Tan popular como el ‘rihaakuru’ son las ‘gulha’, unas albóndigas rellenas de pescado y coco con cúrcuma, cebolla, jengibre, chile y lima. Los restaurantes también las ofrecen como aperitivo, pero muchas casas de huéspedes hacen sus propias ‘gulha’ y las venden en la calle. Los nativos y los visitantes compran los ingredientes para estos deliciosos platos en el Mercado Local de Malé, junto al muelle pesquero. Muy cerca, se sitúa además el Mercado de Pescado, donde se consigue una materia prima de primera calidad recién traída del mar. Dhivehi Malafaiy es uno de los restaurantes de comida tradicional maldiva más conocidos de Malé.

En cuanto a las bebidas, al ser un país musulmán, el alcohol está prohibido. Solo se sirven bebidas espirituosas en los ‘resorts’, en los barcos de crucero que tengan licencia y en el hotel del aeropuerto: el Hulhule Island Hotel. La bebida nacional es el ‘raa’, un zumo extraído de los troncos de las palmeras, y ‘kaashi kiru’, la leche de coco. Los maldivos son amantes del té. Suelen tomarlo a las cuatro de la tarde y lo preparan de diversas maneras. Si te interesa llevar de recuerdo alguna de las variedades del país, en M Souvenirs, frente a la terminal de ferri del aeropuerto, podrás elegir entre 20 sabores distintos.

Cena en un ‘dhoni’

El velero de madera típico de Maldivas, conocido como ‘dhoni’, es el medio de transporte de personas y mercancías más antiguo y popular del país. Se fabrican a mano desde hace siglos y se distinguen por su gran espolón en la popa. Orgullosos de este símbolo, los tejados de algunos restaurantes se construyen imitando la estructura del casco de esta embarcación, como el de Park Hyatt Maldives Hadahaa. Incluso algunos ‘dhonis’ se han convertido en lujosos restaurantes sobre el agua, como el del ‘resort’ Milaidhoo Island.

Para sibaritas submarinos

Para aquellos que aman la vida bajo el agua y no se conforman con el buceo y el esnórquel, existen algunos restaurantes en los que se contempla la vida submarina mientras se degustan delicias escogidas. A unos metros bajo el Océano Índico, qué mejor decoración que los peces en movimiento en su hábitat natural. Puedes observarlos a través de un cristal curvo que hace las veces de pared y techo, en el caso del restaurante Ithaa Undersea, o a través de paredes y techos rectos de cristal, en el Sea Fire Salt Sky Overview.

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