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La milla del curry: el sabor de lo exótico

La Milla del Curry
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Marketing Manchester

La milla del curry en Mánchester se ha convertido en el paraíso culinario con delicias asiáticas para todos los gustos y bolsillos.
Luces de neón deslumbrantes, el olor a miles de especias diferentes, el pitido de los coches y personas hablando en más de diez lenguas. A primera vista, podría tratarse de cualquier gran ciudad de la India. Pero es Mánchester y, concretamente, Wilmslow Road, una de las calles más transitadas. Y todo se lo debe al curry.
La historia de la actualmente denominada ‘milla del curry’ comienza en los años 50. En esta década, los empresarios británicos necesitaban trabajadores para sus fábricas textiles en plena expansión y decidieron buscarlos en Asia. Miles de hombres, mujeres y niños emigraron al norte de Inglaterra. Algunos historiadores calculan que, ya por los años 60, el 90% de los trabajadores en la industria textil de la ciudad eran nacidos en Pakistán, la India y otros países que tenían una estrecha relación histórica con el Imperio británico. Estos inmigrantes necesitaban encontrar alojamiento y encontraron casas adosadas de alquiler barato en los barrios de Levenshulme y Rusholme, a tan solo un par de millas del centro de la ciudad.
Aunque estos nuevos residentes se adaptaron enseguida a la comida típica del lugar, no tardaron en importar la auténtica cocina asiática. Esto fue lo que llevó a un emprendedor indio a abrir el New Taj Mahal Restaurant, a finales de los años 50. Inspirados por el éxito que tuvo este restaurante, fueron aumentando los establecimientos de este tipo de comida. A los lugareños les empezaron a gustar los productos especiados, sobre todo el curry y muchos restaurantes típicos de la zona comenzaron a incorporar picante en sus platos locales.
La década de los 80 fue el momento de máximo apogeo de la milla del curry. Además de los restaurantes, las confiterías indias y las cafeterías en las que poder fumar ‘shisha’ (pipa de tabaco de gran tamaño de origen oriental), abrieron sus puertas las tiendas asiáticas de música y moda. Los emprendedores indios también importaron la técnica del regateo, sobre todo por el precio de la comida, algo que nunca antes se había visto en la ciudad. En la actualidad, prácticamente nadie va a comer o cenar sin antes regatear un poco con el camarero, aunque solo sea para conseguir una pinta de cerveza gratis. Es casi una obligación al entrar por la puerta de cualquiera de estos establecimientos.
La población estudiantil de Mánchester fue la que convirtió Wilmslow Road en una de las calles más transitadas del norte de Inglaterra. Al no poder pagar los alquileres tan elevados del centro, los restauradores no subieron los precios, lo cual favorecía los bolsillos de los jóvenes estudiantes.
Hoy en día, este barrio indio concentra alrededor de setenta establecimientos en un kilómetro y medio. Es como tener un pedazo de la India a las afueras de la ciudad. En medio de los exóticos restaurantes y tiendas de comida para llevar, varios bares tradicionales siguen abiertos actualmente, con The Huntsman Inn a la cabeza, el más popular entre este sector de la población.

¿Cuándo ir?

Una copa en un bar y un plato con sabor a curry, ¿qué orden seguir? A lo largo de la milla del curri se pueden encontrar dos grandes grupos que van en sentido contrario. En un sentido van los estudiantes entre las 20:00 y las 21:00, desde las residencias más cercanas para comer por unas pocas libras, antes de ir a los bares del centro donde terminar la noche. En sentido contrario, una clientela adulta acude a estos restaurantes en su camino de vuelta, después de pasar una tarde de compras o turismo. Esta mezcla hace que la calle siempre esté repleta de gente hasta pasada la medianoche.

Una cocina en constante evolución

Los cocineros de la milla del curry han sabido adaptarse a los tiempos. Mientras que en el pasado muchos comensales preferían la cantidad por encima de la calidad, hoy en día los gustos han cambiado. Con el tiempo, han ido llegando a la ciudad excelentes locales de cocina india, que van aumentado el nivel y la variedad de platos. Restaurantes como Mughli o Mylahore Café se consolidan como lugares de referencia en la ciudad inglesa. ¿Cuánto habrá que esperar antes de que un chef de la milla del curry gane una estrella Michelin?

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