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TUI DE

Festival vegetariano: 9 días para 9 dioses

Procesión de los dioses en Phuket
3.1 Ceremonia del levantamiento del poste Go Teng
Comida vegetariana en Phuket.
Jui Tui Shrine.
Asistentes vestidos de blanco o amarillo.

En el evento religioso más importante de Phuket todo gira en torno al número nueve: nueve dioses, nueve días en el noveno mes lunar del calendario chino.
Allá por 1825, cuando la principal industria de Phuket era la minería del latón, una compañía de ópera china viajó a la isla para actuar para los mineros. Por aquel entonces Phuket estaba cubierta por una espesa jungla y todos los artistas cayeron enfermos por una enfermedad desconocida. Para combatirla, decidieron mantener una estricta dieta vegetariana en honor a dos de los dioses emperadores y la enfermedad desapareció por completo.
Si el motivo de su curación fue ese no se puede comprobar con exactitud, pero lo que está claro es que la devoción y la fe en los nueve dioses emperadores y los beneficios para la salud del festival vegetariano están tan vivos ahora como lo estaban hace cien años.
El festival vegetariano se celebra en octubre. La fecha exacta cambia cada año, al basarse en el calendario lunar. A pesar de su nombre, la finalidad es invitar a los buenos espíritus y protegerse de los malos espíritus no practicar el vegetarianismo. Esto podría decirse que es un efecto secundario derivado de una de las promesas o abstenciones a las que deben someterse los participantes.
El festival comienza con el alzamiento del poste Go Teng, de diez metros de altura, por el cual descenderán los dioses para participar y ser testigos de las ceremonias. En los siguientes días, en las proximidades de los seis templos chinos de Phuket, y con más intensidad en el templo Tui Jui, se celebran procesiones que ponen a prueba la resistencia del cuerpo y de la mente de los participantes.
Las procesiones ofrecen la imagen más característica del festival, cuando los fieles perforan sus mejillas con espadas, caminan sobre fuego o suben escaleras cuyos peldaños son afiladas cuchillas. Según las creencias, estos devotos reciben poderes sobrenaturales al ser poseídos por los dioses. Con su sacrificio absorben el mal del resto de las personas a sí mismos y traen buena suerte a la comunidad.
El 35% de la población local tailandesa es de ascendencia china, así que la participación en el festival es muy importante. Solo los más devotos participan en las ceremonias de automultilación. El resto debe seguir una estricta lista de prohibiciones y acudir al templo para recibir la bendición anual de buena suerte y librarse de los malos espíritus.
En el noveno día, aquellos que hayan seguido todas las normas serán dignos de cruzar el puente de la purificación y recibir una estampa probando su participación. El festival termina tras bajar los postes Go Teng y escoltar en procesión a los nueve dioses emperadores desde el centro de Phuket a su despedida final en el mar hasta el año siguiente.

Las diez promesas

Recibir la bendición anual de los nueve dioses emperadores requiere cumplir una serie de normas sencillas. Primero, las prohibiciones: un participante en el festival no puede comer carne ni productos de origen animal, beber alcohol, fumar o practicar sexo. Las mujeres embarazadas, que estén menstruando o cualquier persona de luto no pueden acudir al festival. Los que sí participen deben vestirse de blanco o amarillo, usar utensilios de cocina limpios que nunca hayan tocado la carne, comportarse mental y físicamente y estar siempre limpios y aseados.

El paraíso de los vegetarianos

Gran parte de la comida tradicional tailandesa ya es vegetariana o dispone de versiones sin carne, pero durante el festival vegetariano la oferta se dispara. La comida vegetariana y vegana llega literalmente a cada esquina, convenientemente etiquetada con un cartel amarillo y letras rojas. Aunque el 90% de los tailandeses sea budista, los habitantes de la isla acostumbran a adoptar una dieta vegetariana por un tiempo limitado para hacer una limpieza del cuerpo y de su karma.

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