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Alcatraz, la cárcel más famosa de la historia

Cabezas de papel utilizadas para la famosa fuga de Alcatraz
Celdas de la cárcel de Alcatraz
Cárcel de Alcatraz
Isla de Alcatraz en San Francisco

Lleva 50 años cerrada pero sigue dando de qué hablar. Fue el hogar temporal del gánster Al Capone y escenario de la fuga más famosa de todos los tiempos.
Célebres criminales cumplieron condena entre sus barrotes y, a pesar de ser una cárcel de máxima seguridad, en ella se produjo la fuga más sonada de la historia, todavía sin resolver. Incluso cerrada, Alcatraz sigue presente en la historia de la ciudad y de toda Norteamérica. Corría el año 1963 cuando los últimos presos caminaban por sus corredores para abandonar Alcatraz. Llevaba en funcionamiento casi tres décadas, desde 1934, pero cerraba sus puertas para siempre debido al deterioro de las instalaciones. A partir de entonces sólo recibiría turistas e investigadores ávidos de historias de misterio.

La prisión de Alcatraz fue construida en una isla en mitad de la bahía de San Francisco, cercana para los habitantes de la ciudad, pero muy lejana para quienes cumplían condena detrás de los barrotes. Hasta entonces, esta gran ‘Roca’, como muchos la llamaban, había tenido un pasado convulso, siendo fuerte defensivo y prisión militar durante la Guerra Civil de Estados Unidos, entre 1861 y 1865. Al término del conflicto bélico, los soldados abandonaron la isla con sus cañones y la construcción pasó a desempeñar su función más famosa y la que despierta mayor interés: se convirtió en un centro penintenciario federal. Año tras año fue albergando a los criminales más peligrosos, la mayoría considerados incorregibles, entre ellos, Al Capone, el más famoso de todos.

Muchos fueron los intentos de huida de la cárcel de Alcatraz, unos con más éxito que otros, bien porque los reclusos eran capturados antes de conseguirlo o bien porque se ahogaban en las frías aguas de la bahía. Para evitar que escaparan, les contaban a los presos que además de estar heladas, las aguas eran el hogar de sanguinarios tiburones. A pesar de estas historias, muchos continuaron intentándolo. La fuga más conocida fue la que perpetraron Frank Morris y los hermanos John y Clarence Anglin, la única que tuvo éxito. O por lo menos eso se cree, ya que sus cuerpos nunca fueron encontrados. Su ‘modus operandi’ fue de lo más original. Escaparon a través de un agujero que fueron creando con una cuchara en una de las paredes de cal deterioradas por la humedad y que daba acceso a un conducto de aire. Consiguieron despistar a los guardias gracias a una cabeza de maniquí, confeccionada a base de papel maché y pelo que robaban de la peluquería, y que metieron dentro de la cama para que no sospecharan que se habían marchado. Tanto interés suscitó este suceso que fue llevado al cine en 1979, en una película dirigida por Don Siegel y protagonizada por Clint Eastwood.

‘La Roca’, de dos kilómetros cuadrados de perímetro, está considerada Hito Histórico Nacional, y en 1972 recibió la designación de Parque Nacional, regido por el Servicio de Parques Nacionales y adscrito al Parque Nacional Golden Gate. En nuestros días es un museo y una de las atracciones más visitadas de San Francisco. Los antiguos pabellones, fuertemente erosionados, han sido objeto de varias restauraciones para que puedan seguir en pie por muchos años. El motivo de su cierre como prisión fue el alto coste de mantenimiento y los daños que el agua había producido en los edificios de la isla. La salida de los presos y funcionarios hacia otras penitenciarías hizo que la cárcel dejara de existir como tal, pero las historias y leyendas de fantasmas continúan encerradas entre sus barrotes.

Una visita imprescindible

Conoce de primera mano las historias de Alcatraz en una visita guiada a la cárcel. Dirígete al muelle 33, en Fisherman’s Wharf, y súbete al ferry que te llevará hasta la famosa isla. Rodearás ‘La Roca’ y posteriormente atracarás en ella. Una vez allí, podrás recorrer los pasillos de los edificios penitenciarios que se conservan y las celdas de los reclusos, que continúan tal y como estaban hace 50 años. También hay un recorrido a pie por toda la isla y su faro.

Al Capone, el preso más VIP

Cuando visites la cárcel te pasearás por lugares tan curiosos como la celda donde estuvo recluido el gánster más famoso de todos los tiempos: Al Capone. Durante varias décadas mantuvo en vilo a las fuerzas del orden y estuvo en la lista oficial de los más buscados por el FBI por sus actuaciones en Brooklyn y sobre todo en Chicago. Su caída tuvo lugar en los años 30, cuando el Gobierno Federal de los Estados Unidos lo sentenció a doce años de prisión por evasión de impuestos, el único delito del que se encontraron pruebas.

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