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TUI DE

Italia, un barrio con oficio

La Sopería
Galería típica de Barrio Italia
Las ambientaciones de DoraDecora
Productos 'gourmet' en Despensa 1893
Una pausa en Café de La Candelaria

Marize Parra Aravena

Barrio Italia mantiene un perfecto equilibrio entre la vida popular y las industrias creativas. Esto ha favorecido una curiosa mezcla vecinal, que agrupa a motivados jóvenes con históricos del lugar.
A comienzos del siglo XX, las calles aledañas a Avenida Italia eran parte del Santiago más rural. Alejadas de las comunas del Centro y del Oriente de la ciudad, las familias de esta zona vivían en casonas, rodeadas de jardines. La vida en este barrio comenzó a cambiar cuando la Embajada de Italia se instaló en la calle Clemente Fabres. Después llegó la inauguración del Teatro Italia, en 1936, en la esquina de las avenidas Bilbao e Italia. Fue precipitándose la urbanización del barrio.
En los años 70, un grupo de cartoneros y vidrieros notaron que sus cachivaches interesaban a los vecinos. Instalaron pequeñas tiendas de antigüedades y muebles restaurados que, además, satisfacían la curiosidad de los vecinos. Actualmente, estos locales perduran en la calle Caupolicán. Junto a las vías Bilbao, Sucre, Bustamante, Román Díaz y la Avenida Italia, configuraron lo que hoy se conoce como Barrio Italia.
Con el impulso de los locales de antigüedades, se interesaron por este distrito diseñadores y emprendedores gastronómicos. A finales de los 90, muchas de las antiguas casas fueron remodeladas para transformarlas en galerías de tiendas, algunas con jardines y pequeñas cafeterías en su interior. Actualmente, convergen locales que venden exquisitos objetos de decoración, como Oofelia o Larry, las serigrafías del Taller Neftalí; o establecimientos dedicados al interiorismo como The Popular Design, Area Design y DoraDecora.
Los históricos negocios de barrio, como las peluquerías, panaderías y talleres de reparaciones no perdieron su sitio. Por el contrario, iniciaron una convivencia enriquecedora con los nuevos moradores. Entre los más veteranos destaca la peluquería Leonidas, en el 1348 de la calle Girardi. Es una de las más requeridas en Santiago y atiende solo con reserva previa.
Esta confluencia de intereses hace difícil pasear por Barrio Italia y regresar con las manos vacías. En moda, las zapaterías Blasko y Tada destacan por sus diseños en cuero fabricados en Chile. La camisería Zebra es de las favoritas para caballeros. Los más pequeños pasan las horas en la juguetería ecológica Mini Manus.
El circuito cultural es otro de los atractivos de la zona. Hace poco se inauguró el Centro de Creación y Comunidad Infante 1415, un espacio abierto a cualquiera que desee trabajar en cooperativa. Suele albergar exposiciones y obras de teatro. A este se suman las galerías de arte Trece y Die Ecke, que cuentan con salas de exposiciones y ventas centradas en la divulgación del arte chileno contemporáneo.
El espacio cultural más grande de la zona es Factoría Italia. Abarca los antiguos almacenes de la fábrica de sombreros Girardi y las dependencias del viejo Teatro Italia. Actualmente están remodelándolo y prevé abrir sus puertas en 2017. Será entonces la puerta de entrada a este barrio que ya es sinónimo de creatividad, innovación y vanguardia.

Creatividad gastronómica

De paseo por Barrio Italia dan ganas de sentarse a comer en cualquiera de sus originales restaurantes y cafés. Una buena opción es La Sopería, que tiene sopas calientes en invierno y exóticas sopas frías en verano. Al fondo de una galería está el Café de La Candelaria, ideal para un breve tentempié. Para los amantes del cacao, están los baristas del chocolate de Xoco Por Ti. Y para llevar a casa, Despensa 1893 e Infierno Gourmet destacan por sus productos hechos en Chile. Un intenso recorrido para el disfrute del paladar.

Circuito patrimonial

Al margen de los anticuarios de la calle Caupolicán, los negocios históricos del barrio suelen pasar desapercibidos por los visitantes. Desde hace 60 años, Don Francisco Ramírez atiende su Carnicería Santa Rosa; las mismas décadas que lleva Don Alejandro Morales en su peluquería de caballeros. A ellos se suman el taller Bicicletas Beltrán y la Fuente de Soda Rapa Nui, entre muchos otros sitios con solera que se pueden descubrir recorriendo el Barrio Italia.

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