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Singapur, en fiesta constante

Festival de los Fantasmas Hambrientos
Año nuevo chino
Festival del Medio Otoño
World Gourmet Summit
Dragon boat Singapur

Elena Ortega Elena Ortega Elena Ortega

Antes de viajar a Singapur, consulta su calendario de festividades. La mayoría las marca la luna y se caracterizan por la multiculturalidad
La gran diversidad cultural y étnica de Singapur se ve reflejada en el número de festivales que se celebran en el país a lo largo del año. La mayoría de los eventos tienen lugar al aire libre y es difícil predecir su fecha exacta con antelación, puesto que suelen depender del calendario lunar y van cambiando cada año.

Las festividades más importantes que se celebran en Singapur tienen un origen religioso o étnico, como es el caso del Thaipusam, fiesta dedicada al dios hindú Subramaniam. Consiste en una procesión de los más devotos, quienes como símbolo de la penitencia, se autoflagelan pinchándose gigantescas agujas y clavos en su cuerpo o azotándose con palos o cuerdas. La tradicional procesión, que suele tener lugar en febrero, parte del templo Sri Srinivasa Perumal, situado en Serangoon Road, y finaliza en el templo de Sri Thandayuthapani, en Tank Road.

El Deepavali es otra de los festivales más populares entre la comunidad India. Los templos hindúes y los barrios de Little India y Farrer Park reciben con especial alegría este festival, también llamado ‘de las Luces’ por simbolizar el triunfo de la luz sobre la oscuridad.

Los chinos, la etnia más abundante del país, esperan con especial emoción el Año Nuevo. Se trata de su festividad más representativa, que dura unas dos semanas entre los meses de enero y febrero, momento en el que comienza su calendario y lo celebran con copiosas cenas en familia. Durante estos días es posible encontrar eventos en cualquier punto de la ciudad.

En el calendario chino también figuran fechas como la del Festival del Medio Otoño, la fiesta Vesak y el Festival de los Fantasmas Hambrientos. La primera tiene lugar durante el día quince del octavo mes lunar, momento en el que la luna llena se vuelve la protagonista y coloridas linternas de papel alumbran las calles. El Mooncake es el dulce típico de la ocasión, una especie de galleta rellena de semillas de loto. Vesak, en el plenilunio del mes de mayo, es cuando los budistas recuerdan a Siddhartha Gautamá, el Buda. Es la tradición más importante para los devotos de esta religión en la que celebran el nacimiento, la iluminación y el nirvana de Buda llevando comida vegetariana, flores, velas, incienso y otras ofrendas a sus templos.

Durante la quinceava noche del séptimo mes lunar del calendario chino (entre los meses de julio y septiembre en el calendario gregoriano), el festival de los Fantasmas Hambrientos es el protagonista. Los chinos tienen la creencia de que durante esa noche se abren las puertas del infierno para que los espíritus vaguen libremente por la tierra. Las calles del barrio chino se llenan de ofrendas de comida y dinero en honor a sus familiares fallecidos.

Para los musulmanes, el Hari Raya Puasa es la celebración más relevante. Las zonas de Kampong Glam y Geylang Serai se visten de fiesta con motivo del final del Ramadán.

Debido a la gran influencia de Occidente, en Singapur tampoco falta la celebración de la Navidad. Cada año se decoran centros comerciales y calles con miles de luces y adornos, una excusa más para ir de compras.

Fiestas de otra índole que también merecen especial mención son el Festival Internacional de Cine de Singapur, en el que durante más de tres semanas se proyectan cortos, documentales y películas de animación en varios espacios de la ciudad; las Grandes Rebajas, que duran desde mayo hasta julio; la Copa Internacional de Singapore Airlines, uno de los campeonatos de turf (carreras de caballos) más importantes del mundo, y el Festival del Dragon Boat, el deporte nacional por excelencia.

Festivales gastronómicos

La gastronomía es una de las actividades favoritas de los singapurenses, y por este motivo tienen lugar en la ciudad varios eventos alrededor de la sabrosa temática. Uno de ellos es el festival Gastronómico de Singapur, que se celebra durante el mes de julio. En abril también tiene lugar otro evento gastronómico, el World Gourmet Summit. Talleres de cocina, puestos callejeros y catas de vino son sólo algunas de las actividades que cada año atraen a cientos de personas de los países vecinos.

Día Nacional

Uno de los acontecimientos más relevantes del año, junto al Año Nuevo Chino, es el Aniversario de la Independencia del país, que se festeja cada 9 de agosto en la zona de Marina Bay. Cerca de 25.000 espectadores presencian el popular desfile con las marchas militares y carrozas, seguido del Presidential Gun Salute y un espectáculo de 45 minutos coronado por unos impresionantes fuegos artificiales. Durante este día, la mayoría de las fachadas de la isla son decoradas por sus ciudadanos con la bandera nacional, de color rojo y blanco.