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Geishas: Más Allá Del Mito

Geishas en Kyoto
Retrato de una geisha
Detalle de los pies de las geishas
Geishas en Fushimi Inari
Geishas de espaldas

Aunque la ciudad de Kioto es la más relacionada con el mundo de las geishas, hoy día Tokio cuenta con mayor número de ellas.
El origen de las 'geishas' data de los comienzos del periodo Edo (1603-1868). En esa época, dos barrios de geishas eran rivales en Tokio: Yanagibashi y Yoshiwara. El primero era un lugar próspero y estaba considerado más liberal, mientras que el segundo parecía ser más conservador. Actualmente ninguno de los dos existe. De Yanagibashi queda como recuerdo el dibujo de una horquilla decorando el puente del mismo nombre que el citado barrio.
El periodo Edo coincidió con momentos en los que transcurrieron circunstancias favorables para la prosperidad del país. Desde el punto de vista histórico, era un periodo de paz propicio para el fomento de la cultura. Empezaron a surgir las denominadas casas de té, cerca de los templos, para abastecer a los fieles que acudían a ellos. Éste sería el origen de los barrios donde trabajan y viven las geishas, los llamados 'hanamachi'.
Las familias pobres vendían a sus hijas para que se dedicaran a esta profesión y con ello conseguían mejorar la economía familiar. Para convertirse en geishas, las jóvenes ingresaban en la 'okiya', residencia donde tenían un largo periodo de aprendizaje junto a la propietaria del lugar. ESte entrenamiento comprendía una formación completa en el canto y las danzas tradicionales, pero también en la jerga propia del 'hanamachi'. Vivir en el 'hanamachi' requería una dedicación completa. No era posible compatibilizarlo con otra actividad.
Durante la Primera Guerra Mundial hubo una gran demanda de actividades de entretenimiento y diversión, por lo que aumentó el número de geishas y el de 'hanamachis'. Los negocios en torno a las actividades bélicas favorecieron la aparición de comerciantes con un alto poder adquisitivo. Ellos, junto a los oficiales del ejército, eran los principales demandantes del ocio y entretenimiento. El auge económico se rompió con el terremoto que sufrió Tokio en 1923. Más tarde, en la Segunda Guerra Mundial, el poder económico se vino abajo a medida que Los Aliados iban ganando el conflicto y numerosas geishas y maikos se incorporaron a las fábricas de elaboración de armas. Después de la guerra, volvió la actividad en los 'hanamachi' gracias a nuevos clientes: las fuerzas de ocupación.
En la actualidad, los 'hanamachi' son una especie de asociaciones que se encargan de difundir la cultura japonesa y conservar las tradiciones como la ceremonia del té o los espectáculos de música y danza. Las geishas de Tokio trabajan actualmente en los 'ryôtei', restaurantes de alta cocina ubicados en edificios de estilo tradicional japonés. La decoración está sumamente cuidada para crear un entorno de tranquilidad que lleve a los clientes a relajarse y disfrutar de la velada. En Tokio hay seis barrios de geishas: Mukojima, Asakusa, Kagurazaka, Yoshiko, Akasaka y Shimbashi.

Los bailes de primavera

Cada año, en el mes de mayo, se celebran en el teatro Shimbashi Embujo de Ginza, los bailes de primavera (Azuma Odori). Es una tradición que se repite desde 1923 y supone la única oportunidad para ver bailar en público a las geishas de Tokio. Los precios son asequibles y un auténtico reclamo para los turistas y para otras geishas, que acuden desde los distintos barrios a disfrutar del espectáculo.

El precio de ser una geisha

Los kimonos que suelen vestir las geishas tienen un precio muy elevado. Los más económicos cuestan unos 200.000 yenes. Suelen tener cinco metros de tela y están elaborados en seda natural y pintados a mano. Las geishas deben tener un kimono por cada estación del año. El calzado, denominado oboko, también tiene un coste aproximado de 200.000 yenes. Otros complementos como alfileres de oro o plata y piedras preciosas, y peinetas de carey encarecen el vestuario.

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