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El carnaval más antiguo del mundo

Personas disfrazadas frente al Puente de Rialto
Regata de Carnaval sobre el Gran Canal
Dos personas disfrazadas de Carnaval en Venecia

El carnaval de Venecia, ideado para que nobles y plebeyos se mezclasen en una algarabía de diversión anónima, es actualmente uno de los principales reclamos turísticos de la ciudad.
El Carnaval, cuyo nombre está compuesto por los términos latinos ‘carnem’ y ‘levare’, ‘carne’ y ‘abandonar’, es una festividad relacionada con el catolicismo, aunque sin estar reconocido como festejo religioso por la Iglesia, que tiene lugar justo antes del inicio de la Cuaresma cristiana, que comienza con el Miércoles de Ceniza. Las fechas son movibles por tanto, aunque siempre coinciden aproximadamente en el mes de febrero. Esta tradición se celebra en numerosos sitios del mundo, siendo los más famosos los de Río de Janeiro, Nueva Orleans y Venecia, el más longevo.

El veneciano, que dura unos diez días y concluye el martes de carnaval, es, sin duda, el más especial y pintoresco. Especial no solo por el frío, ya que durante los festejos las temperaturas son bajas y no es de extrañar que la nieve haga su aparición, sino por toda la historia que tiene a sus espaldas y, sobre todo, por sus disfraces y máscaras.

El origen de esta fiesta está a finales del siglo XI, fecha de los primeros escritos que lo atestiguan, aunque no fue una fiesta oficial hasta que Christopher Tolive, en 1296, lo plantea a las autoridades. Este hombre, secretario del Dux, máxima autoridad de la Serenísima República de Venecia, lo propuso porque creía que era beneficioso que los nobles se mezclasen con el pueblo llano para divertirse. Tras el apoyo definitivo de las autoridades, el carnaval obtuvo una excelente acogida no solo entre las altas esferas sociales venecianas, que veían en el anonimato de las máscaras una excelente oportunidad para desmadrarse, sino también entre las clases más bajas o el clero, que aprovechaban para disfrazarse de la propia nobleza, demonios, monstruos, etc.

La población veneciana continuó disfrazándose durante siglos y siglos, alcanzando su máximo apogeo en el siglo XVIII, momento en el que acudían nobles e incluso familias reales para unirse al jolgorio. En aquel siglo, los gobernantes permitieron incluso ir disfrazados durante la mitad del año y no solo los diez días de rigor.

La fiesta quedó profundamente mermada con la aparición de nuevas rutas económicas en América, que debilitaron el potencial de Venecia, y el remate final fue obra de Napoleón cuando prohibió su celebración en 1797, tras la conquista de la ciudad. Desde esa fecha, el carnaval veneciano vivió un largo ostracismo hasta que, a principios del siglo XX, se empezó a celebrar de nuevo. Sin embargo, su retorno oficial en el calendario veneciano fue en 1979. A partir de entonces comenzó una explosión carnavalera. Como muestra de esta revitalización es la proliferación de tiendas de máscaras, como las célebres La Bottega dei Mascareri o Ca' Macana, que se convirtieron en establecimientos de prestigio y son una referencia en la capital del Véneto.

Actualmente, el reclamo turístico que supone el carnaval ha hecho que las autoridades venecianas se encarguen de impulsarlo con fuerza. Para ello, el programa de las fiestas incluye desfiles de disfraces en la Plaza de San Marcos, regatas en góndolas a lo largo del Gran Canal o exposiciones y talleres de máscaras en los distintos ‘campi’ o plazas de la ciudad'. También se celebran la Fiesta de las Marías, un desfile con las doce jóvenes venecianas más guapas, y el Vuelo del ángel, donde un acróbata disfrazado desciende del 'Campanile' de San Marcos a través de un cable de acero.

La magia del Carnaval de Venecia es capaz de revivir la tradición veneciana cuasi milenaria de disfrazarse y ser anónimo durante unos días para divertirse en unas fiestas que devuelven a la ciudad a sus épocas más esplendorosas y coloridas.

Los disfraces de Goethe y Casanova

El escritor alemán Johann Wolfgang von Goethe, que visitó el carnaval de Venecia en más de una ocasión, se paseaba sin máscara ni disfraz por los canales de la ciudad, ya que debido a su tacañería prefería no comprarse ninguna máscara. Él afirmaba que era tan feo que no necesitaba ninguna careta. Al contrario, el aventurero y diplomático italiano Giacomo Casanova, sí se disfrazaba. Lo hacía de Pierrot para poder mezclarse en los bailes de palacio con las cortesanas, acrecentando así su legendaria fama como conquistador.

El origen de la Fiesta de las Marías

Esta fiesta, que consiste en un desfile por la Plaza de San Marcos de las doce jóvenes venecianas más guapas y mejor engalanadas, tiene su origen en el siglo IX. En aquel tiempo, todas las parejas que iban a casarse eran bendecidas durante la Purificación de María. Entre las chicas, se escogía a las doce más pobres y se las ataviaba con ropajes lujosos. En el año 973, unos piratas desembarcaron en la ciudad y raptaron a las jóvenes de aquel año, pero los venecianos lograron rescatarlas y, desde entonces, se celebra esa victoria.

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